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Sobre la última vulnerabilidad de Internet Explorer: consejos prácticos para usuarios

Publicado por Sergio Hernando el 16 enero 2010

Buenas,

Lo que comenzó siendo un affaire entre Google y China va tomando dimensiones cada vez más relevantes. Aunque aparentemente sólo Google y Adobe Systems han confirmado oficialmente haber sufrido ataques especialmente dirigidos al robo de propiedad intelectual, la lista de empresas notorias afectadas parece contener otros selectos miembros entre los que se se podrían encontrar Symantec, Yahoo! y Dow Chemical, entre un total de 34 organizaciones.

Entre tanto, los responsables del producto siguen sin tener claro cómo atajar el problema, motivo por el que empiezan a oirse voces relevantes, como la del propio Gobierno alemán, que dice lo que nadie se atreve a decir: en estos precisos momentos, el consejo a dar a los usuarios de Internet Explorer es dejar de usarlo hasta que las condiciones de seguridad estén mínimamente garantizadas para los usuarios.

Para poner las cosas todavía más difíciles, apuntan en ISC SANS que el código ha sido finalmente publicado, y que el origen del problema es una vulnerabilidad en mshtml.dll, componente del navegador encargado de renderizar las páginas en Internet Explorer. Este código malicioso funciona plenamente en Internet Explorer 6, pero que en caso de tener Data Execution Protection (DEP) activado para el navegador, parece que el exploit no ejecuta código en las versiones 7 y 8.

Como es habitual una vez que un exploit es liberado públicamente, ha faltado poco para que los chicos de Metasploit incluyan el código en sus herramientas para que los responsables de seguridad puedan evaluar en cada caso particular si sus sistemas están afectados.

Consejos prácticos para usuarios

Orientativamente, porque siempre puede haber despliegues en los que DEP esté descativado para Internet Explorer, este modelo de protección fue introducido en Windows XP Service Pack 2, aunque desde estas líneas invito a los lectores a usar Metasploit para verificar su estado de vulnerabilidad. Aquellos que no tengan el conocimiento suficiente, deberían intentar consultar la tabla ofrecida por el fabricante, en la que se consideran vulnerables las combinaciones Windows 2000 y Windows XP con Internet Explorer 6, y potencialmente vulnerables las instalaciones de Windows XP e Internet Explorer 7.

De todos modos, todo lo anterior está condicionado a que DEP para Internet Explorer esté activado, y eso sólo ocurre por defecto en Internet Explorer 8 que corran bajo XP Service Pack 3, Windows Vista Service Pack 1 y superiores, así como en Windows 7. A modo de resumen, toma nota de las siguientes recomendaciones:

  • Si careces de conocimiento técnico suficiente o tienes dudas, no utilices Internet Explorer. Haz uso de un navegador alternativo hasta que el fabricante distribuya un parche para su problema. Deberías recibir un aviso de la disponibilidad del parche en las actalizaciones de Windows (las cuales espero tengas activadas en modo automático). ¿Cuándo sucederá esto? No lo sé, como muy tarde, debería distribuirse el parche antes del próximo 12 de febrero, en el ciclo de actualizaciones mensual de Microsoft, aunque no es descartable que la solución esté disponible antes.
  • Si tienes conocimiento suficiente y quieres/necesitas Internet Explorer, habilita DEP para el navegador, y deshabilita el soporte para JavaScript en Internet Explorer (advertencia, esto tiene un impacto elevado en el funcionamiento de la mayoría de los sitios). Siempre que la compatibilidad con tus sitios Web y aplicaciones te lo permitan, trata de que el producto esté lo más actualizado posible, lo que significa especialmente alejarse de Internet Explorer 6.

Señoras y señores: lo de Google es sólo la punta del iceberg. El amigo George Kurz está haciendo un seguimiento en vivo en Twitter más que recomendable al hilo de este enorme problema que puede tener implicaciones mucho más severas que las que hoy en día conocemos.

Un saludo, y no dejéis de comentar vuestras dudas.

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Categoría/s → Alertas, Seguridad

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