Microsoft y su antispyware, en entredicho

Os enlazo y «copypasteo» noticia de Bernardo Quintero sobre lo ltimo del gigante de Redmond. No tiene desperdicio. La noticia completa, bien en el enlace, bien en la noticia extendida.

El resumen de la historia es simple: Microsoft, desarrolladora de una solucin antispyware, interesada en la compra del mayor productor mundial de datos va adware. Antagonismo polmico donde los haya.

Microsoft interesada en comprar una empresa que se dedica a desarrollar adware. Lo que en las ltimas semanas haba sido un rumor cobra fuerza estos das, tras una noticia aparecida en el New York Times donde se afirma que Microsoft est en conversaciones con Claria, mas conocida anteriormente como Gator, una de las principales productoras de adware.

Si mientras navega le aparecen ventanas emergentes con publicidad, puede que su equipo forme parte de la red de varios millones de sistemas que se estiman estn infectados con el adware de Claria. Adems de haberse infiltrado en su equipo de forma oculta al instalar cualquier otra aplicacin, y de molestarle continuamente con la aparicin de ventanas publicitarias, debe saber que sus hbitos de navegacin pueden estar siendo recogidos por Claria en su base de datos de ms de 12 Terabytes y expuestos al mejor postor.

Aunque Claria es una empresa de marketing en Internet que se mantiene dentro de la legalidad, al menos en el papel, las tcticas que utiliza para instalar sus componentes adware se aprovechan principalmente de que los usuarios no son conscientes de lo que estn instalando ni de las repercusiones que tendr en sus sistemas. Es una de las empresas ms odiadas por sus prcticas, consideradas, cuando menos, no ticas.

Adems de atentar contra la privacidad de los usuarios o de lo molestas que pueden llegar a ser sus tcticas publicitarias, tampoco debemos olvidar que el adware de Claria causa problemas de rendimiento y estabilidad en los sistemas Windows donde se instalan.

Precisamente este ltimo fue uno de los principales argumentos de Microsoft para distribuir su producto AntiSpyware, librar a los usuarios de esta plaga y de paso evitar que los fallos que provocan se les atribuyera al propio Windows.

Aunque el rumor del inters de Microsoft por Claria ha sido una constante en las ltimas semanas, la noticia del New York Times ha sido la puntilla. Para algunos sigue siendo slo un rumor, para otros un globo sonda de Microsoft, y muchos otros se temen lo peor.

Las hiptesis sobre cual es el inters de Microsoft por esta empresa son variopintas, aunque en relacin al marketing todo el mundo piensa que se tratara de un gran error, a no ser que la adquiera para erradicarla o cambiar toda su filosofa.

Por un lado estara legitimando las prcticas de las empresas dedicadas al adware, adems de enviar la seal de que pueden ganar ms dinero aun siendo adquiridas por la propia Microsoft u otra grande del sector. En estos momentos se baraja la cifra de 500 millones de dlares en el caso concreto de Claria. Por otro lado estara dando razones para que el rechazo que ahora despierta Claria entre los usuarios se traspasara a la propia Microsoft.

Pero aun hay ms, el gran damnificado de esta operacin sera Microsoft AntiSpyware y el resto de productos antimalware que a medio plazo tiene planeado distribuir Microsoft. Cmo podra ser juez y parte implicada? Detectara a un producto adquirido, propio al fin y al cabo, como adware y lo eliminara de los sistemas? Si lo hace estara actuando contra sus propios intereses y reconociendo de que ha adquirido algo daino, si no lo hace estara ofreciendo a los usuarios un producto parcial que no cumple con su funcin. Y ya puestos, bajo que excusa detectara a otros adware de similares caractersticas si no lo hace con los de Claria?

Todo lo anterior queda en el mbito de la rumorologa y las hiptesis, desde Hispasec no tenemos a da de hoy ninguna informacin oficial sobre las supuestas negociaciones de Microsoft y Claria.

Sin embargo en las ltimas horas se ha dado una circunstancia que ha despertado, aun ms si cabe, las sospechas y crticas sobre esta historia, y en esta ocasin con una base contrastable.

Las ltimas actualizaciones de Microsoft AntiSpyware detectan el adware de Claria instalado en el sistema pero, por defecto, recomienda la accin de ignorarlo, es decir, de no eliminarlo del
sistema.

De hecho debe ser el propio usuario quien fuerce al antispyware al escoger la opcin de eliminar por cada uno de los adware de Claria detectados para que proceda a su desinfeccin. Si tenemos en cuenta que la gran mayora de usuarios utilizan las opciones por defecto de este tipo de programas, el resultado es que una gran proporcin de los usuarios de Microsoft AntiSpyware pueden seguir afectados por el adware de Claria.

Si el mismo sistema lo analizamos con otra solucin antispyware, como el gratuito y conocido SpyBot, adems de detectar el adware de Claria lo elimina por defecto. Como debe ser.

La polmica est servida.

Si realmente, como deseamos, no existe negociacin con Claria, Microsoft debera modificar sus firmas antispyware a la mayor brevedad y publicar una actualizacin donde por defecto elimine o asle en cuarentena el adware de Claria. De lo contrario no estar ofreciendo una proteccin eficaz a los usuarios ya afectados por este adware, adems de alimentar innecesariamente un rumor tan poco favorable a sus intereses.

Si por el contrario existe realmente un inters por la adquisicin de Claria, con el posible agravante de que la no eliminacin por defecto de su adware responde a una estrategia por parte de Microsoft, puede ser el comienzo del final para sus aspiraciones a convertirse en una opcin seria en el terreno de las soluciones antispyware y antimalware en general.

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http://www.hispasec.com/unaaldia/2445/comentar

Ms Informacin:

Microsoft Said to Be in Talks to Buy Adware Developer
http://www.nytimes.com/2005/06/30/technology/30soft.html

Microsoft’s Adware-Company Buy Would Reward Deception
http://www.eweek.com/article2/0,1759,1833649,00.asp